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独立传媒人/自由作家/历史学者。现任中国精英网总编辑,《赤子》杂志社副社长,中央电视台《法律讲堂/文史版》主讲人。著有《破解中国历史十大死结》、《逆淘汰》《谁主东洋等》。 电子信箱 cheng12092@vip.sina.com 交流QQ:271554442

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清政府为何对美国公使有好感?  

2011-12-16 08:12:00|  分类: 元年力献:第四部 |  标签: |举报 |字号 订阅

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        清政府为何对美国公使好感?

 

 

世所共知,中国近代史是一部屈辱史。其中非常屈辱系列之一,是外国公使在中国这片“准征服土地”飞扬跋扈的记录,譬如法国领事丰大业、德国公使克林德,一言不合,就敢在中国本土率先开枪、随意射杀中国官民,他们大都是令清政府头痛的角色,腐败无能的清政府,对这些外国“妖魔”,实在是又恨又惹不起。

 

但是,有一个公使,却令清政府顿生好感。

 

这个人就是美国首任驻清公使浦安臣。

浦安臣于1821年出生在美国的麻萨诸塞州。1846年从哈佛大学毕业后,投身政治。其时,美国爆发对奴隶制度大争议,一群反对黑人奴隶制的人,在1854年建立了一个新的政党,就是今天的美国的“共和党”。浦安臣是美国共和党创始人之一,当时他已经是麻萨诸塞州的参议员。从1855年开始,他进入美国国会,当了6年的国会议员。1861年,林肯总统就职后不久,就派浦安臣来到中国,任美国第13任驻华公使,一干就是6年。

 

浦安臣与其他国家的公使又何不同?

众所周知,中英战争之后,列强纷至沓来。他们在中国,都享有“治外法权”。其侨民都是“特殊公民”,清政府司法机关无权处罚他们,规范“特殊公民”的权力掌握在各国公使手中,而这些公使大都充当了“特殊公民”的保护神,纵容他们为所欲为。

 

而作为美国公使,浦安臣的表现却与众不同。他之所以博得大清君民好感,主要是在他任公使的一次“公正裁决”表现“感动中国”。

一次,一位美国人在中国为非作歹,给当地百姓带来了不少麻烦,浦安臣在听到了中国受害人的证词之后,立即以公使身份命令将那位美籍犯人处以死刑,抛出去吊死。

正是由于这种超人的正义感,在1867年浦安臣期满回国之际,束手无策的清朝政府做出了一个十分独特的决定——任命浦安臣为清朝政府的全权使节,代表中国政府出洋与五个西方列强订立了条约。

当时中国清朝政府正值内忧外患的危机时刻,太平天国起义把整个清朝弄得疲惫不堪,各个西方列强又趁机落井下石,在中国培植亲信,争取更多的权力。浦安臣虽然是一国之使臣,代表了美国政府的利益,但是他对弱不禁风的清政府颇多悲悯,对多灾多难的中国人给以深厚的同情。于是,这位西方公使以与众不同的“良好表现”,成为疲于奔命的清政府所抓住的一颗“救命稻草”。

这位美国公使的名字原为Bnson Burlingame,清政府将此英文名字音译“浦安臣”,多少也出于“自作多情” 的强加于人——“安臣”,一个强国大使,要安于“臣服”在世界丢尽脸面的大清皇帝吗

 

在中国的外交史上,浦安臣留下了两项“第一”、一项“发明”。第一位外国公使领队中国使团,率领的是中国有史以来第一次出访使团。为了出访急救章,浦安臣还为“国旗空白”的清政府“发明”了“国旗”——黄龙旗。

“浦安臣使团”共有33人,先后访问了美、英、法、德、俄五国。在谈判、修订不平等的天津、北京等条约的时候,浦安臣积极为争取维护中国的主权而努力,取得了各国对中国领土完整的尊重。

但是,由一个外国人代表中国进行如此有关民族主权和国家尊严的谈判,本身就是国家抬不起头来的表现,这说明清政府什么也不懂,什么也不会。各国的尊重也是表面和暂时的,法国、德国和俄国尤其如此。

 

“浦安臣使团”的作用,是暂时缓和了各国对华的强硬政策。在这次环球旅行的最后一站——俄国,浦安臣劳累成疾,感染上肺炎,于1870年2月13号在圣彼得堡逝世,终年只有50岁。清朝政府为了表彰浦安臣,特别授予一品官衔,并抚恤一万两银子。

 

浦安臣逝世后,美国加利福尼亚州在旧金山南郊建立一座以浦安臣命名的城市,今天已经成为加州华人聚居重镇——伯林盖姆。

 

作为一个外交官,浦安臣赢得了中美两国乃至全世界的尊重,实属不易。如何评价这位美国使者?美国著名作家马克吐温就浦安臣的逝世写下了真诚的悼词,可谓恰如其分——

“浦安臣对各国人民的无私帮助和仁慈胸怀已经越过国界,使他成为一个伟大的世界公民。”

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